日前,拜耳(Bayer)公司和BlueRock Therapeutics聯合宣布,拜耳將完全收購專注利用誘導性多能干細胞(iPSC)平臺,研發神經病學、心臟病學和免疫學領域干細胞療法的BlueRock,進一步研發基因工程化細胞療法。


1. “通用型”療法


BlueRock是一家總部設于美國且私人控股的生物科技公司,它的iPSC技術平臺是基于日本諾貝爾獎得主、京都大學山中伸彌(Shinya Yamanaka)教授的發明。


這種技術使得研究人員可以用一個人健康的皮膚細胞、血細胞或者其它細胞進行重新編程,并將它們轉化為iPSCs,進而分化為肝細胞、神經細胞或是其他任何需要再生的細胞。


這種個體化的疾病治療方法使得身體的免疫系統不會認為再生的細胞是外來的,不僅可以規避免疫排斥的風險,還能避免使用胚胎干細胞帶來的倫理方面的爭議。通過基因工程改造,這些iPSCs還可以在其它人身上使用。


這種“通用型”的療法正是目前細胞療法的主要研發方向之一。


通過此次并購,拜耳將擁有BlueRock的CELL+GENE平臺,包括廣泛的知識產權和相應的技術平臺,其中包含專有的iPSC技術、基因工程技術和細胞分化技術。BlueRock的細胞療法目前專注于神經病學、心臟病學和免疫學領域。此外,BlueRock還帶來了當前研發項目之外的其他治療領域機會。


細胞生物學和工程學的融合為患者提供了一種新的治療方式,這種療法在以前被認為難以治療的疾病中,具有顯著的臨床效益。特別是對于細胞損失和低自我修復潛力的退行性疾病,例如心肌損失或退行性神經障礙,再生細胞療法能為患者提供前所未有的潛在益處。


預計在2019年底之前,BlueRock治療帕金森病的領先研發項目將進入臨床階段。


在神經退行性疾病中,帕金森病的患病率、致殘率和死亡率增長最快。帕金森病的主要癥狀是逐漸失去運動能力。干細胞療法可以重新激活人類大腦,逆轉退行性疾病,有望恢復全球700多萬帕金森病患者的運動功能。



BlueRock的“通用型”誘導性多能干細胞(iPSCs)平臺示意圖


2. 曾獲史上最大融資


2016年,拜耳和創始投資者Versant Ventures以2.85億美元的A輪融資成立了BlueRock Therapeutics,作為拜耳公司Leaps的一部分。


如今,拜耳將以約2.4億美元的現金收購剩余股份,并在交易結束時提前支付。并在公司完成預先制定的開發里程碑后再支付3.6億美元。


拜耳目前持有該公司40.8%的股份,據此,BlueRock Therapeutics公司的估值約為10億美元。交易預計將于2019年第三季度完成。


Leaps是對拜耳部門研發方法的補充,L致力于建立新公司,并投資于具有突破性潛力的早期技術,這些技術具有預防或治愈當今一些最大的健康問題的潛力。


時為干細胞療法新貴的BlueRock Therapeutics,始一出道,就獲得了當時史上最大融資。


作為被譽為“下一代再生醫學公司”的BlueRock旨在使用多功能干細胞技術(PSCs)治療一系列疾病。根據拜耳所說,那次接近四年的投資助力了BlueRock首個項目進入臨床,公司初期的目標就是心血管疾病和神經退行性疾病的治療。


BlueRock的創始人和科學顧問包括心臟細胞療法先驅Michael Laflamme博士和杰出的干細胞專家Gordon Keller博士。因此它早期的項目之一是是使用PSCs進行心臟病患者心肌再生。


當時,這個項目也給BlueRock帶來了日益激烈的競爭,因為像Amorcyte, Cell Therapy, Celixir, Cytori and Mesocyte等一系列細胞療法公司都在嘗試使用心肌再生治療心臟病及心衰。



參考資料:

1. 創鑒匯:開發“通用型”細胞療法,拜耳收購干細胞療法新貴;

2. 生物谷:史上最大融資:拜耳巨額投資干細胞療法新貴BlueRock;

3. 動脈網:拜耳2.4億收購生物科技公司BlueRock 建立細胞療法領先地位



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